Taiwan regorge de paysages incroyables. Mais peu de ces lieux attirent autant de visiteurs que le Sun Moon Lake. Ce gigantesque lac artificiel, entouré de montagnes, est l’une des destinations préférées des Taïwanais.

Dans cet article, on t’explique tout ce qu’il y a à savoir pour organiser ton séjour au Sun Moon Lake : quoi faire ? Comment s’y rendre ? Où se loger ? Comment se déplacer ? Bref, plus besoin d’agence de voyage. Tu pourras créer ton séjour à ta sauce. Finger in the noise !

Sun Moon Lake : Retour aux origines de Taïwan

Ce lac a contribué à la prospérité des premiers habitants de l’île, la tribu des Thao. Selon la légende, ils auraient découvert le Sun Moon Lake accidentellement en poursuivant un cerf blanc.

La nuit qui suivit l’un des ancien aurait reçu la visite du cerf en rêve. Il lui aurait dit : « Je suis le cerf qui vous a conduit ici. Cet endroit est votre terre promise. Ne partez pas, car des générations viendront. »

C’est ainsi que la tribu des Thao s’est installée et a prospérée dans la zone de Shuishalien aux alentours du lac.

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Au centre l’ile de Lalu

L’île de Lalu, qui se situe au centre du lac, est tout ce qui reste aujourd’hui du territoire sacré de ces Aborigènes. Elle est officiellement reconnue comme terre tribale depuis les années 1990. Il est d’ailleurs interdit d’y poser les pieds depuis cette époque.

Même si l’île de Lalu est aujourd’hui toute petite, ça n’a pas toujours été le cas. La forme du lac a changé en 1931 suite à la création d’un barrage par les Japonais. Ce qui a considérablement augmenté la taille du lac, pour en faire la plus grande étendue d’eau de l’île de Taïwan.

Des encens à l'entrée de Wenwu temple
Des encens à l’entrée de Wenwu temple

Le nom du lac s’explique en grande partie par sa forme. A cause de sa ressemblance avec un soleil et un croissant de lune. En grande partie seulement, car il existe de nombreux mythes autour de nom. Si ça t’interesse tu peux aller jeter un oeil sur Wikipedia et Asyasetso

Il est facile de voir pourquoi les légendes persistent à Sun Moon Lake et fascinent autant les touristes encore aujourd’hui.

Bien se repérer au Sun Moon Lake

Au bord du lac, il y a deux petites villes qui servent de point d’arrivée pour les touristes : Shuishe est le principal village touristique, au nord-ouest du lac. Et Ita Thao, au nord-est.

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Un des nombreux points de vue de Sun Moon Lake

On va résumer un peu pour que tu comprennes bien comment s’organise la vie autour du lac :  

  • Le nord du lac est la zone d’arrivée des touristes. On y trouve les deux villages cités plus haut. C’est ici que tu arriveras en bus, que tu loueras un vélo ou que tu prendras le bateau.
  • L’est du lac est la zone des attractions populaires, comme les temples ou le téléphérique. C’est la partie la moins facile d’accès car un peu en hauteur. On y va en bateau, en bus ou en scooter. Un peu plus dur à vélo.
  • Le sud du lac est la zone la moins touristique. Tout simplement parce qu’il y a moins de choses à voir. On y passe pour boucler le tour de l’île en scooter ou à vélo.  
  • L’ouest du lac est la zone de promenade. Tout est aménagé pour le vélo. Il y a des pistes cyclables le long du lac qui sont vraiment sympas à faire.

Quelle guesthouse choisir au Sun Moon Lake ?

Maintenant que la topographie du lac est un peu plus claire, reste à savoir quelle est le point le plus stratégique pour poser ses valises. Pour répondre à cette question, je dirais que ça va dépendre de ton budget.

Il y a grosso modo 3 options d’hébergement :

  • Shuishe : cher. Rapport qualité/prix pas super. Mais le plus simple d’accès.
  • Ita Thao : l’entre deux. Plus abordable. Quelques guesthouses de qualité. Mais moins central.
  • Puli : bien moins cher. Mais bien plus éloigné du lac = 30 min en bus.

Shuishe : point d’arrivée et centre touristique.

Shuishe (社) est la ville à vocation purement touristique. C’est ici que tu vas louer ton vélo ou ton scooter. Prendre tes billets de train. Et éventuellement réserver des activités, si tu ne l’as pas fait avant.

Très franchement, Shuishe n’est pas l’endroit idéal pour séjourner. Tout est très cher et un peu surcoté. Les hôtels n’ont pas non plus très bonne réputation. Sauf si tu as un peu de budget et que tu peux te permettre des hôtels un peu plus haut de gamme.

Shaoguang 188

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Guesthouse de 3 chambres seulement. Juste à côté de Doris home. Les photos des chambres parlent d’elles mêmes je pense. Réserve longtemps à l’avance.

Doris Home

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Petite guesthouse proche du port. Tout est décoré sur la thématique du chat.

Ita Thao : une bonne alternative pour être au calme.

Ita Thao (邵) est le second village du Sun Moon Lake situé nord-est du lac. L’ambiance d’Ita Thao est mille fois plus sympa que celle de Shuishe.

Ça a du charme. On est plus dans une ambiance de petit village avec son marché nocturne et ses restaurants. En plus, la jetée donnant sur le lac est beaucoup plus grande.

PerBed Hostel

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Dortoir à partir de 15€. Ambiance sympa dans des tentes en intérieur. Très proche du centre.

See Moon Homestay

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Super bien situé. Tout neuf. Et des super avis. Le tout pour un prix acceptable.   

Puli : la solution pour les petits budgets.

Puli est la ville d’arrivée des bus longue distance. C’est une bonne solution pour faire des économies, si tu n’es pas trop pressé.

La ville est située à +/-30 minutes au nord du Sun Moon Lake. Au passage, ça vaut le coup de faire un petit détour pour visiter l’énorme monastère de Chung Tai Chan, le plus haut monastère bouddhiste du monde.

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I Puli Hostel

Petit budget

Chambre double tout confort autour des 700 NT$ (20€). Franchement parfait pour le prix. A 5 minutes de la station de bus. Ils sont très serviables. Ils nous ont même prêté leur scooter pour l’après midi. Pas la peine de chercher ailleurs si tu choisi l’option Puli !

Les choses à faire absolument au Sun Moon Lake

Ok. On passe enfin aux choses sérieuses. C’est bien beau tout ça, mais maintenant qu’on est installé qu’est ce qu’il y a de si intéressant à voir au Sun Moon Lake ?

Clairement, il y a de quoi faire pour t’occuper. Essaie de prévoir deux jours sur place si tu veux avoir le temps de faire le tour des activités intéressantes.

On a fait une liste ci-dessous des activités qu’on a le plus aimé (par ordre de préférence).

1. Monter en haut de la pagode Ci’en.

Si il ne fallait garder qu’un spot, ça serait la pagode Ci’en pour son point de vue depuis la pointe. Il y a en beaucoup. Mais c’est de loin le plus impressionnant.

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La pagode Ci’en au Sun Moon Lake

Il y a un 15 minutes de montée en escalier pour arriver à la pagode. Par contre, après il faudra encore monter les neuf niveaux de la pagode pour profiter de la vue. Mais bon, une belle vue ça se mérite, non ?

2. Faire un tour de l’île à vélo.

On est d’accord que si tu viens au Sun Moon Lake, c’est pour profiter un peu de l’air frais ? Alors autant en profiter pour faire un peu de sport au passage, non ?

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Un aperçu de la piste cyclable au niveau du barrage

Toute la piste cyclable qui fait le tour de l’île vaut vraiment le coup. Il y a des spots avec une vue incroyable toutes les 5 minutes. La piste est même classée parmi les plus belles du monde. Ça nous a fait un peu la même impression que notre trip sur le Shimanami kaido au Japon.

Toutes les informations à propos de la location de vélo sont détaillées plus bas.

3. Traverser le lac en ferry.

Un ferry fait la navette entre les trois quais du lac : Shuishe, Ita Thao, Xuanguan. Tu peux le prendre à volonté pendant une journée en achetant un pass sur le quai. Ça sera l’occasion de passer près de la fameuse île Lalu.

Le ferry du Sun Moon Lake
Le ferry du Sun Moon Lake

Au passage le prix du pass est négociable. On a vu sur internet qu’il était à 150 NT$ (4€) au lieu de 300 NT$ proposé sur place. Du coup, on a négocié au guichet et ils nous l’ont proposé à moitié prix. Le pass en bateau est également inclus dans la plupart des pass du Sun Moon Lake.

4. Visiter le Wenwu Temple.

A l’origine, il y avait deux temples sur les rives du lac : le temple Longfeng dans le village de Shuishe et le Yihua Hall dans l’actuel Ita Thao. Au moment de la création du barrage, ces temples ont été démoli. Il a ensuite été décidé de reconstruire plus haut l’actuel temple Wenwu.

La vue du haut du temple Wenwu donnant sur le lac
La vue du haut du temple Wenwu donnant sur le lac

Wenwu est surement le lieux le plus emblématique du lac. Essaie d’y venir assez tôt pour éviter les groupes.

A l’avant du temple, tu pourras descendre  « l’escalier du ciel ». Ces 366 marches correspondent au nombre de jours dans l’année (plus un jour supplémentaire pour une année bissextile). Cet escalier était considéré comme une lieu de pèlerinage à l’époque car c’était l’unique moyen d’atteindre le temple.

L'escalier du ciel et ses 366 marches
L’escalier du ciel et ses 366 marches

5. Se balader sur le sentier de “Nine Frogs Stack”.

À mi-chemin entre le temple Wenwu et Ita Thao, on a découvert ce petit sentier à ne pas louper. Le sentier s’appelle Shuiwatou trail. Il traverse une petite forêt de bambous jusqu’à une plateforme au dessus de l’eau. Ici une statue dans l’eau en forme de grenouille sert à mesurer le niveau du lac.  

La sentier de Shuiwatou au Sun Moon Lake
La sentier de Shuiwatou au Sun Moon Lake

Pour aller plus loin : autres activités possibles

On n’a pas pu tout voir par manque de temps. Ou parce que ce n’était pas la bonne période. Si jamais tu as des feed-backs sur ces activités, mets le en commentaire.

les champs de lys du Sun Moon Lake

Se promener dans les champs de lys.

Si tu es amateur de fleurs, la région est réputée pour ses lys. Il est possible de visiter une ferme au sud du lac. Ce n’était pas la bonne période quand nous y étions mais les photos qu’on a pu voir nous ont vraiment donné envie.

Si tu veux savoir comment s’y rendre, tu trouveras des plus d’informations sur yogawinetravel.com

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Prendre le téléphérique du lac Sun Moon

En préparant notre séjour, on a trouvé que les avis étaient mitigés sur le téléphérique. On a préféré faire l’impasse sur cette activité. A priori, le seul intérêt c’est la vue imprenable sur le lac. Mais je doute sincèrement qu’elle soit plus sympa que celle de la pagode Ci’en. Le prix du ticket est de 300 NT$ (8€).

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Visiter le centre culturel Formosan

Si tu prends le téléphérique, tu iras sûrement dans la foulée au Village de la culture autochtone de Formosan. Pour le coup, c’est l’activité qui nous attirait le moins au Sun Moon Lake.

Le mix de parc d’attraction et de centre culturelle font rarement bon ménage, selon nous. Et dans l’ensemble, les avis sur internet vont un peu dans ce sens. Sans parler des tarifs qui sont vraiment exorbitants (850NT$ / 24€).

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Se baigner dans le lac

En réalité, il est interdit de se baigner dans le lac. A l’exception d’une journée par an, à l’occasion du swimming Carnaval de Sun Moon Lake. Chaque année, des milliers de nageurs se rendent au lac pour participer à cette épreuve. C’est un des plus gros événement de nage libre au monde.  

Plus d’infos sur le site officiel du lac et sur vie-nomade

Quelle est la meilleure période pour visiter le Sun Moon Lake ?

Petit instant météo : les températures sont tempérées toute l’année dans la région autour du lac. Elles oscillent entre 15° au plus froid en janvier, et 26° au plus chaud en août. Selon le site whereandwhen, le temps est idéal entre octobre et avril. L’été est à éviter principalement à cause de la pluie.

La période idéale serait donc au printemps ou en automne. Le must étant de s’y rendre au début du printemps, pour voir la floraison des cerisiers.

Nous y étions en avril et le climat était vraiment parfait. Il faisait bon toute la journée, avec un léger brouillard le matin qui donnait une ambiance encore plus mystique au lever de soleil.

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Lever de soleil sur les quais de Shuishe

Plus que le climat, c’est surtout la foule que tu devras chercher à éviter. Les périodes les plus touristiques correspondent aux vacances en Chine. C’est à dire les fêtes nationales et le nouvel an en février. Et ensuite la Golden week début octobre.

En ce qui concerne la foule, on te recommande d’éviter les weekends en général. Mais malheureusement, c’est un conseil qui est valable à peu près partout à Taiwan.

Comment se rendre au Sun Moon Lake ?

Le bus est le moyen le plus simple pour se rendre au Sun Moon Lake, peu importe la provenance. De nombreuses agences desservent le lac en bus depuis Taichung et Taipei.

Tu trouveras la carte complète de toutes les lignes de bus sur le site officiel du lac. Si tu cherches tous les horaires tu peux aller sur le site www.taiwanbus.tw

Motifs du temple Wenwu
Motifs du temple Wenwu

De Taipei à Sun Moon Lake

Le moyen le plus simple est de prendre le bus de Taipei au Sun Moon Lake. Les bus à Taipei partent de la gare routière de Taipei, située à la sortie Z5 de la gare principale de Taipei. Un billet aller simple pour adulte coûte 470 NT$ ou 390 NT$ jusqu’à Puli. Le trajet dure environ 3h30.

On s’est rendus directement à la gare routière pour avoir des billets. On a eu un bus dans les 20 minutes. Il y en a toutes les heures en moyenne. Donc a priori, pas besoin de prendre de billet à l’avance. Si tu as lu le chapitre précédent, ce conseil n’est bien sûr pas valable le weekend.

Il est aussi possible de prendre le train rapide de Taipei à Taichung, puis une navette de Taichung à Sun Moon Lake. Cela coûte un peu plus cher pour un gain de seulement 30 minutes…

De Alishan vers le Sun Moon Lake

Un minibus fait la navette entre Alishan & Sun Moon Lake deux fois par jour. Le bus depuis Alishan part à 13h et 14h et celui du Sun Moon Lake à 8h et 9h, au tarif de 336 NT$. Le trajet dure environ 3 heures. Après, il y a souvent des ralentissements vu que c’est une route de montagne.

Louer une voiture pour venir au Sun Moon Lake

La location de voiture est une  bonne option à Taïwan. Si tu fais le tour de l’île, tu peux louer une voiture à ton arrivée à Taipei pour la redonner au même point à la fin de la boucle.

Les démarches sont assez simples en général. Ils demandent simplement une caution et un permis de conduire international. La plupart des hôtels proposent aussi des places gratuites. Renseigne toi au moment de la réservation.

Comment se déplacer au Sun Moon Lake ?

Le bus, le vélo et le scooter sont les trois options principales pour se déplacer autour de l’île.

Il y a une navette de bus qui fait le tour du lac. Le bus part juste en face du centre d’accueil des visiteurs à Shuishe. Le pass à la journée coûte 80 NT$. Des départs ont lieu toutes les 90 minutes de 6h40 à 17h30. Les horaires de la ligne sont disponibles sur ntbus.com.tw.

Le temple Xuanguang à coté du port
Le temple à coté du port
Xuanguang

Le vélo est vraiment le moyen de transport idéal. Les rives du lac ont été entièrement pensées pour se balader à vélo. Il faut compter une bonne demi journée pour faire le tour du lac en s’arrêtant aux principales attractions. Tu peux aussi faire un aller retour en une heure ou deux sur la partie ouest du lac qui est la plus intéressante.

Il y a pas mal d’option de location de vélo à Shuishe. La meilleure option est souvent de demander directement à ton hôtel. Sinon dans les boutiques les prix démarrent à 200 NT$.

Si tu cherches de la qualité, la marque giant est assez réputée. Ils proposent également des vélos électriques. Ils ont une boutique juste à côté de la station de bus.

Attention quand même car le prix est facturé à l’heure dans la plupart des boutiques. Même si il y a généralement un seuil maximal, ta journée peut vite te coûter dans les 1000 NT$. Renseigne toi avant et essaye de négocier à la journée si tu es sûr de vouloir garder le vélo.

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On a du style ou on n’en a pas

La plupart des boutiques proposent également des scooters à la location. Même s’ils n’en n’ont pas en vitrine, tu peux toujours leur demander. Le prix à la journée est en général de 500 NT$. Ils demandent également le permis international et vérifient souvent que tu as bien le permis 125CC (équivalent A1 en France).

Tu trouveras la carte complète de tous les types de transports sur le site officiel du lac.

Les pass pour le Sun Moon Lake valent-ils le coup ?

C’est un vrai sujet car il y a tellement de pass disponible qu’on peut très vite s’y perdre. Par exemple, tu peux acheter des pass à l’avance incluant un transport depuis Taichung, une location de vélo, une pass en bateau etc.

Détail et prix des pass Sun Moon Lake en 2019.

Pass SML 1 : 460 NT$

  • Bon pour le ferry à la journée
  • Pass Carte navette bus du lac
  • Bon pour un aller vers “Xiangshan Visitor Center” (point du vue sur le lac)

Pass SML 2 : 790 NT$

  • Idem pass 1
  • Aller-retour en téléphérique
  • Trajet en bus depuis Taichung (arrêt possible à Puli)

Pass SML 3 : 1160 NT$

  • Idem pass 2
  • Entrée au Formosan Aboriginal Culture village

Pass SML Bike : 680 NT$

  • idem pass 1
  • Trajet en bus depuis Taichung (arrêt possible à Puli)
  • Location de vélo (au choix) :
  • Giant Bike (Sun Moon Lake Rental Spot) – 1h
  • Marida Bike (Like Bike Rental Spot) – 2h
  • Marida Bike (Xiangshan Bike Rental Spot) – 2h
  • Suong-Meeng – 3h

Plus de détail sur ntbus.com.tw

Alors est-ce que ca vaut le coup ?

Je dirai oui et non 🙂

Déjà ça va dépendre d’où tu viens. Les pass avec les bus ne marchent qu’au départ de Taichung. Si tu viens de Taipei, tu seras obligé de rajouter le trajet en train qui n’est pas très intéressant financièrement.

Ensuite, certains tickets sont en doublon si tu restes une seule journée. Bus et ferry font doublon, par exemple.

Et enfin, pour le reste tout dépend de ta manière de voyager. Si tu es sûr de faire toutes les activités inclus dans le pass, ça peut effectivement être intéressant. Mais du coup, ça laisse peu de place à l’improvisation.

Un des nombreux point de vue à vélo
Un des nombreux point de vue à vélo

Si il fallait en choisir un, je dirai que le pass bike est le plus intéressant. 200NT$ pour 2 ou 3 heures de vélo, ça vaut le coup. Mais encore une fois l’ensemble fait doublon. Si tu te balades à vélo, tu n’as ni besoin du pass ferry, ni du bus…

Pour aller un peu plus loin, je dirais que le plus intéressant est peut être de se pencher sur des applications comme Klook ou Get your guide.

Tu trouveras sur ces deux app pas mal de tours ou de packages souvent plus intéressants et plus adaptables. On a pas mal utilisé ces deux app en voyage en Asie. Il y a souvent des offres très intéressantes.

Quelques exemples sur Klook au Sun Moon Lake :

Tu peux utiliser ce lien sur Klook pour t’inscrire. Tu recevras une réduction sur ta première réservation.

Quelques exemples ci-dessous d’offres sur Get your guide :

Quelques guides intéressants en compléments

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