Après un journée de découverte de la ville de Mandalay, on a décidé d’organiser un road trip pour visiter les villes alentours, à savoir : Amarapura, Ava, Sagaing et Mingun. Il y a plusieurs options pour faire cette itinéraire selon tes envies. On te détaille ça en conclusion.

Amarapura, la ville aux mille moines


[Prix : entrée gratuite] Une première étape intéressante mais ultra touristique : le Su Taung Pyae Monastery. Chaque jour à 10h30 précise, un millier de moines font la queue pour recevoir leur unique repas de la journée. On assiste alors à un un défilé de quelques minutes encadré par une armée de paparazzi !

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Les moines attendant leur repas à Amarapura

Dans la foulée, quelques moines viennent pratiquer leur anglais avec les touristes. On a donc fait la connaissance de Danka qui nous a fait découvrir son monastère. On a passé un bon moment avec lui de découverte du quotidien de la vie de moine .

La rencontre est quand même à nuancer car il nous a clairement demandé de lui faire une « donation » conséquente en contrepartie de la visite. Même si ça peut paraître normal, surtout dans des lieux très touristiques comme celui, on l’a quand même trouvé très insistant et au final pas très reconnaissant.

En même temps quand on voit la taille du monastère et les repas qu’ils reçoivent chaque jour on comprend qu’ils ont besoin de donations ! En témoigne les énormes casseroles ci-dessous dans la cuisine.

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Les cuisines de Su Taung Pyae Monastery

[Prix : entrée gratuite] A quelques pas du monastère, on en a profité pour jeter un œil au U Bein Bridge, le plus long pont en teck du monde. Etant donné la chaleur, on ne s’est pas éternisé en se disant qu’on y repasserait pour le coucher soleil. On n’en a malheureusement pas eu l’occasion. On l’a un peu regretté en voyant les photos de nos potos des Doun’s en voyage.

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Balade à U-Bein bridge

Ava, l'ancienne capitale royale (mais vraiment très ancienne)


[Prix : entrée avec le pass « Combiné Mandalay »] Le timing étant serré, on a foncé direction vers l’ancienne ville d’Ava (ou Inwa), capitale royale pendant plus de 4 siècles. En fait, en lisant « capitale », on avait pas forcément compris que l’endroit était totalement en ruine. Et ça se ressent clairement sur la route. Les points d’accès sont en très mauvais états. On a même vu quelqu’un passer la rivière en scooter (enfin il essayait). Habituellement, les touristes arrivent par bateau et louent une calèche sur place. En tout cas, l’endroit est vraiment magnifique. Surtout si tu t’éloignes un peu du spot principal : le Mae Nu Oak Kyaung monestary

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Va donc faire un tour du côté des temples autour du Desada Taya templeLe site est perdu au milieu de la nature, ce qui lui donne beaucoup de charme. Fait étrange, on a remarqué que des Birmans avaient carrément pris possession de certains temples. On pense qu’ils vivaient carrément dedans car il y avait du linges étendus dehors, et une petite cuisine extérieure. 

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La ville de Sagaing et ses collines au panorama à 360°


[Prix : entrée gratuite / 300K (env. 0,20€) pour prendre des photos + 200K (env. 0,10€) pour le parking] Pour rejoindre les collines de Sagaing, il faudra revenir un peu sur tes pas en direction de Mandalay et bifurquer vers le fleuve Irrawaddy. En chemin, on te conseille de faire un stop à la Soon U Ponya Shin Pagoda. Tu découvriras alors une vue à 360° sur les centaines de pagodes alentours.

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Une vue magnifique depuis Sagaing

Le palais (pas fini) de Mingun


[Attention, ici on t’imposera de prendre le pass “Mingun” à 5 000K (env. 3€)] On repart ensuite pour le dernier arrêt de la journée : la ville de Mingun. Après une bonne heure de route (on avait clairement sous-estimé la distance), on arrive devant la pagode Pahtodawgyi, monstre de brique de 50 m de haut.

C’était à l’origine un projet fou du roi Bodowpaya, qui voulait construire la plus grande pagode du monde. Une fois finie, elle devait mesurer 150 m de haut mais le projet s’arrêta à la mort du roi en 1819. Au même endroit, on peut également trouver la plus grande cloche non fissurée du monde. Etant un peu pressés, on est malheureusement passés à côté.

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Par contre, à une centaine de mètres de là, ne passe pas à côté de la pagode Hsinbyume. Ce temple entièrement blanc est tout simplement magnifique. On a eu la chance d’en profiter au coucher du soleil, top !

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Qui dit coucher de soleil, dit retour de nuit à Mandalay ! Et oui, on a loupé le dernier ferry (à 16h) qui aurait pu nous ramener directement à Mandalay ! On a essayé de négocier un retour en ferry avec des locaux mais ils nous proposaient minimum 30 000K (env. 19€), soit 2 fois le prix du scooter à la journée. 1h30 de trajet retour c’était beaucoup après notre longue journée ! C’est à ce moment là qu’on s’est dit que les prix étaient un peu disproportionnés en Birmanie ! 

Quelle autre option pour faire cet itinéraire ?


Pour éviter de devoir faire le trajet aller-retour depuis Mingun, tu peux aussi commencer ton trajet le matin en prenant le ferry depuis Mandalay. Tu peux ensuite faire l’itinéraire en sens inverse. Par contre, tu louperas le repas des moines le matin. La contrepartie c’est que tu pourras voir le couché de soleil sur U-Bein bridge. A toi de choisir !

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Itinéraire à La Rencontre Des Moines Dans Le Sud De Mandalay
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Suite à notre journée à Mandalay, on a décidé de s'organiser une bonne balade pour visiter les villes alentours, à savoir : Amarapura, Ava, Sagaing et Mingun. Sachez que l'itinéraire est de taille car les stops sont éloignés les uns des autres. Si vous avez le temps, on vous conseille de faire ça en deux jours.
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