En débarquant dans la ville de Mandalay de nuit, on s’attendait à retrouver l’agitation nocturne typique des grandes villes d’Asie. Au lieu de ça, on a découvert des rues désertes, des commerces et restaurants fermés, des virevoltants parcourant les routes. Bon ok, on exagère un peu ! Après avoir mené l’enquête, on a compris qu’on arrivait en pleine célébration d’une fête traditionnelle birmane : le festival des lumières de Thadingyut.

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 1
Célébration à Mandalay pour la fête des lumieres

Cette fête bouddhiste a lieu à la pleine lune suivant la fin des moussons, et on y célèbre le retour sur terre de Bouddha. C’est un beau moment à partager avec les locaux qui illuminent leur maisons et pagodes avec des dizaines voire des centaines de bougies. Et étant donné que c’est une fête, tu pourras également profiter de feux d’artifice et de pétards un peu partout dans les rues. Comme tu dois t’en douter, ça nous à tout de suite mis dans l’ambiance. Et ça nous a permis de faire rapidement connaissance avec les Birmans et leur charmant sourire

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 2
Les familles s'installent toute la nuit dans les temples pendant la fête

Mis à part ce bel événement, on a plutôt considéré Mandalay comme un point de chute plutôt qu’un point d’attache. Une journée suffit pour visiter le centre de la ville ainsi que la périphérie, tu trouveras notre itinéraire ci-dessous. Comme toujours, on a utilisé notre moyen de transport favori : le scooter. On a choisi de passer par notre hôtel pour la location, résultat : 15 000K (env. 9€) la journée ! Un peu cher quand même, mais le plein était fait et on a clairement senti que la négociation n’était pas dans les habitudes de la maison. Sache que la conduite à Mandalay est assez safe dans l’ensemble (ils ne roulent pas très vite), mais il faut quand même avoir un peu l’habitude du scooter.

On te conseille également de consacrer une journée à la découverte des alentours (c’est ce qu’on a préféré). Si ça t’intéresse, file voir l’article “Marathon en scooter dans le sud de Mandalay”.

Temple Mahamuni

Prix : entrée gratuite / 1 000K (env. 0,60€) pour prendre des photos + 200K (env. 0,10€) pour le parking


Surement du à la fête, on a rarement vu un temple aussi fréquenté. Cela crée une ambiance assez unique. Il y a vraiment beaucoup de monde et quasiment aucun touriste étranger. Principalement célèbre pour son Bouddha assis de 4 m de haut, tous les fidèles (hommes) peuvent venir le recouvrir de feuille d’or. Il y aurait plus de 15 cm d’épaisseur d’or après des siècles de recouvrement, d’où son aspect boursouflé.

Le temple Mahamuni à Mandalay pendant la fête des lumières.

Shwe In Bin Monastery

Prix : entrée gratuite


Un temple à l’écart de la foule, au calme (ça contraste beaucoup avec la visite précédente). Le temple est entièrement construit en teck, reposant sur d’énormes troncs en pilotis. Belles sculptures à voir.

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 3

Zegyo Plaza market

Prix : 200K (env. 0,10€) pour le parking


Le marché de Zegyo est en plein centre de Mandalay. Tu y trouveras pas mal de choses : textile, nourriture, produit de beauté etc… C’est l’endroit idéal pour avoir un aperçu de la vie quotidienne des Birmans.

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 4

Shwenandaw Monastery

Attention, ici on t'imposera de prendre le pass “Combiné Mandalay” à 10 000K (env. 6€)


On n’a pas réussi à avoir la liste exhaustive des lieux où le pass peut être utilisé mais sache qu’il n’est pas uniquement valable à Mandalay (nous l’avons utilisé à Ava le lendemain pour exemple). Garde-le sur toi au cas où ! Sinon le monastère ressemble beaucoup à celui de Shwe In Bin en beaucoup plus touristique, mais encore une fois le travail de sculpture du bois est très impressionnant.

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 5

Kuthodaw Pagoda

Prix : entrée avec le pass "Combiné Mandalay"


Au-delà du fait qu’elle renferme le “plus grand livre du monde” répartit dans des centaines de petites stupas, la pagode était surtout l’endroit où tous les Mandalayens s’étaient donnés rendez-vous pour célébrer le festival des lumières de Thadingyut. On nous a expliqué que la plupart des fidèles (riches comme pauvres) passaient la nuit sur place.

Des nonnes en visite à Kuthodaw Pagoda.

Le coucher de soleil sur Mandalay Hills

Prix : entrée à 1 000K (env. 0,60€) + 200K (env. 0,10€) pour le parking


La Mandalay hills, colline qui a donné son nom à la ville. On arrive au sommet en scooter où trône la Su Taung Pyae Pagoda, spot parfait pour avoir une vue imprenable sur la ville. On nous a tout de même dit que la montée en escaliers était plus intéressante que la vue au sommet. Mais bon, on aime tellement le scooter !

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 6

On termine ensuite la journée en se faisant un petit plaisir au Bistro 82, sûrement une des meilleures adresses de cuisine européenne de la ville. On en a profité pour craquer notre budget au passage… Mais ça valait vraiment le coup. Ensuite repos, avant d’entamer notre seconde journée en Birmanie avec au programme un marathon en scooter dans le sud de Mandalay.

Découverte de Mandalay pendant la fête des lumières 7

Tu as aimé ?

Aide nous en mettant un vote ou un petit like !

0/50 ratings

Fais tourner !

Partage cet article sur Pinterest et Facebook