Envie de vélo ? Envie de dépaysement ? Envie de voir plein de mini Golden Gates au Japon ? Si c’est le cas, le Shimanami Kaïdo est fait pour toi ! C’est un périple qu’on te conseille très fortement car original, pas encore trop touristique, et qui en plus de ça, te remettra en forme ! Que demander de plus ?

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Melanie qui fait semblant de grimper la côte pour la photo

On te raconte ici notre retour d’expérience au Shimanami Kaïdo. C’est tout simplement, un des plus beaux moment de notre voyage d’un mois au Japon. Nous avons passé 2 jours à vélo pour suivre cette route cyclabe entièrement aménagé à travers 6 îles en plein milieu de la mer intérieure de Seto. C’est une expérience vraiment unique qui nous a aussi permis de découvrir le Japon un peu autrement que dans les circuits classiques.

Le Shimanami Kaïdo en 3 points


N° 1 // Un parcours à vélo reliant les villes d’Onomichi et d’Imabari.

Les avis divergent beaucoup sur le sens à prendre pour la traversée. Cela dépend bien sûr de ton itinéraire, mais sache que la plus belle partie se situe vers les îles du sud ! Commencer ou terminer par le meilleur ? Telle est la question ! Personnellement, on a préféré finir en beauté et on a adoré 🙂

N° 2 // Plusieurs itinéraires de 70 à 80 km à travers 6 îles.

En raison de la météo et d’un petit problème au genou de monsieur, on a squeezé quelques îles grâce aux ferries. On s’est donc contenté de 50 km (sur l’itinéraire pour débutants), ce qui était déjà très bien pour les grands sportifs que nous sommes !

Concernant le timing, il est apparemment possible de faire le trajet en une journée. Alors, sauf si tu es champion de cyclisme et que tu veuilles faire une course, on te conseille plutôt de le faire en 2 jours en prenant une nuit sur l’une des îles (on te donne une super adresse plus bas 🙂 ). Tu auras ainsi le temps de profiter pleinement de ta balade et de faire plein de belles photos !

N° 3 // N’aie pas peur de te lancer !

On est pas du tout sportifs et on a fini le parcours sans problème ! Et étant donné qu’on est au Japon, tout est hyper bien indiqué. Il y a des panneaux à tous les coins de rues, tu auras même une ligne bleue peinte au sol qui te guidera jusqu’à la fin etc. Il est donc “scientifiquement” impossible de se perdre 🙂

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Il n' y a plus qu'a suivre la ligne bleue

Veille du départ : Onomichi, une belle découverte


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Point de vue depuis le temple de Senko-Ji

On est arrivés à Onomichi dans la matinée, en prenant un train local depuis Hiroshima (pour plus d’infos : site du Shimanami). On a été agréablement surpris par cette charmante ville de passage car on y a retrouvé cette atmosphère typique du Japon, avec ses petites ruelles, ses temples et sa nature.

On en a donc profité pour visiter le coin en faisant un saut au temple Senko-ji. Prépare-toi à une petite montée car le temple se situe dans les hauteurs de la ville (un bon échauffement pour le lendemain !). Et on y a découvert le Lover’s sanctuary symbolisé par… des chats ! On a appris par la suite que la ville est connue pour ses matous. Si tu as un peu plus de temps voici un lien pour de jolies balades : site du Shimanami.

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Un lieu pour les amoureux des chats

On a logé à la guest house Yadocurly pour 5 600 ¥/nuit (env. 48€) pour deux. On a dormi dans un dortoir de 4 lits. Le lieu est parfait pour organiser son parcours. C’est propre et l’accueil est sympathique. Des repas sont parfois organisés par la guesthouse mais on n’est pas tombé le bon jour. Le seul petit hic c’est que les toilettes et la douche sont à l’extérieur !

Jour 1 // les éléments sont contre nous


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Un début difficile

Sur les conseils de notre guest, on laisse nos bagages à la poste du coin pour qu’ils soient envoyés à notre hôtel de Matsuyama (prix : 2 000¥ soit env. 17€, pour nos 2 sacs qui pesaient un peu moins de 20 kg). On repart donc plus léger avec nos affaires pour une nuit dans nos petits sac à dos.

A présent direction le port, il est 11h ! Comme on te le disait plus haut, on a décidé de prendre un ferry et de sauter 2 îles, on a donc pris notre temps. Et vu qu’il pleuvait des cordes, on a attendu un maximum en espérant que le temps soit plus clément à notre arrivée. On nous a dit que les 2 premières îles étaient les moins jolies car en ville. Mais sache que dans tous les cas, le petit tour en bateau sera une étape obligatoire car le premier pont ne peut être emprunté en vélo !

Petit récapitulatif avant départ


  • La poste c’est ici ;
  • Pour la location de vélo c’est ici ;
  • Le port d’Onomichi c’est ici ;
  • Le prix / la durée du ferry : 1 050 ¥/pers. (env. 9€) + 300 ¥/vélo (env. 2€) / 40 min (1/heure) ;
  • Et si tu veux en savoir un peu plus sur les 6 îles à traverser vas sur Vivre le Japon.

On arrive donc au port de Setoda, petite pause déjeuner que nous avions acheté à Onomichi. Attention, il n’y pas de restaurants sur le chemin, sois prévoyant ! Et on repart à la recherche de nos futurs compagnons de routes : nos chers vélos ! Sur le chemin on croise quelques locaux, très accueillants (comme d’habitude). On nous demande d’où on vient, et on nous répond que les Français sont considérés comme des amis ici, ça fait plaisir 🙂

Après quelques minutes de marche, on trouve l’agence de location de vélo ici. Il est 13h mais il faut tout de même payer la journée complète… Bon, on en aura pour 1 000¥ (env. 8€) + 1 000¥ de caution, par vélo pour les “2 jours”. Sache que tu auras la possibilité de le déposer à n’importe quelles agences sur la route (pour plus d’infos : site du Shimanami). Tu pourras également réserver ton vélo à l’avance ici.

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Quoi de mieux que des cerisiers en fleurs pour se remotiver ?

Après la petite paperasse, c’est parti mon kiki, l’aventure commence ! Et bien, pour la balade en vélo ensoleillée c’est rappé, et ça empire de plus en plus ! L’apres-midi est éprouvante, certaines montées sont bien raides et vu que les dieux du vent et de la pluie ont décidé de nous punir, ça devient assez rude ! Pour être francs, on se demande un peu ce qu’on fait là ! Mais ça, c’était avant d’arriver à notre guesthouse

Le soleil est revenu sur l’île d’Oshima, notre 4e et dernière île de la journée ! Mais les dernières minutes nous paraissent interminables car, petit détail qui a son importance, on a très très mal aux fesses ! C’est dit ! En effet, les vélos sont de qualité mais tu auras sûrement connu beaucoup mieux en terme de selles.

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On commence à découvrir la campage

Mais bon, tous nos soucis s’envolent quand on arrive à notre super guest la guest house Yadokari ! Réservée via Airbnb, on en a eu pour 6 100 ¥ (env. 52€) la nuit. Pour ce prix, tu auras droit à une chambre double spacieuse avec salle de bains traditionnelle commune (très propre). Un bain chaud t’attendra d’ailleurs à ton arrivée. Et tu seras surtout très chaleureusement accueilli par le couple de propriétaires Rie et Akira !

Il est 19h00, après un bon bain bien mérité, on tape la causette avec nos adorables hôtes une partie de la soirée. L’ouverture de la guest est récente, ils ont tout retapé et redécoré (avec goût, on se croirait dans un petit cocon !). Rie est originaire de Matsuyama, et Akira de l’île.

Ils nous donnent des conseils pour la suite de notre trip, nous parlent de leur île avec passion et nous font découvrir une petite curiosité : des casse-têtes traditionnels japonais. Petits bonus : tu pourras profiter d’un super coucher de soleil sur une petite plage privée + la chambre sur le thème “One piece” ! Tu l’auras compris, ça a été un gros coup de cœur pour nous, alors n’hésite pas à aller leur faire un petit coucou !

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Couché de soleil à Yadokari guest house
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les boites à mystère d'Akira

Jour 2 // Notre acharnement récompensé


Sur les conseils de nos hôtes, dans la matinée on fait un crochet au Murakami Suigun Museum (d’ailleurs si tu es d’humeur culturelle, voici la liste des musées que tu pourras visiter tout au long de ton périple). On en a apprend un peu plus sur la culture du Murakami Suigun (marine de guerre) et sur les héros d’Akira. C’est également l’occasion de se déguiser… en “pirates des mers” 🙂 Pour 300¥ (env. 2€) l’entrée, pourquoi se priver ?! Il y a même une petite cafétéria pour se remplir un peu la panse avant de repartir !

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On assume !

D’une humeur bien plus bonne que la veille, on reprend alors notre balade sous un soleil radieux ! Le parcours est magnifique, et comme mentionné plus haut, la dernière partie est la plus belle ! Les visuels sont parfois plus parlant que des mots alors on te laisse juger par toi-même… (on ne t’en met pas trop quand même pour garder un peu de mystère 🙂 )

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Un des nombreux ponts du Shimanami Kaido
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Un petit aperçu du parcours du Shimanami Kaïdo

Notre aventure se termine vers 16h dans la ville d’Imabari, et on dépose nos compagnons à la gare. On est bien fatigués mais aussi heureux et fiers de nous ! On ne reste pas longtemps à Imabari et on file à Matsuyama pour la suite de notre périple !

Encore une fois, on ne peut que te conseiller vivement cet incroyable voyage dans les îles japonaises. C’est une traversée qui te fera du bien aussi bien physiquement que mentalement, et accessoirement tu en prendras plein les yeux 😉 Tu peux nous croire quand on te dit que c’est un périple que tu n’oublieras pas de sitôt (ainsi que ton fessier) ! Go go go Shimanami !!!

Quel budget pour 2 jours au Shimanami Kaïdo ?


  • 1 nuit à Onomichi (guest Yadocurly) : 2 800¥/pers. (env. 24€)
  • Envoi d’un sac de 10kg à notre hôtel de Matsuyama : 1 000¥ (env. 8€)
  • Ferry entre Onomichi et Setoda : 1 050¥ (env. 9€)
  • Location vélo : 1 000¥ (env. 8€)
  • Sandwich du midi : 150¥ (env. 1€)
  • Soupe instantanée du soir : 100¥ (env. 0,80€)
  • 1 nuit à Oshima (guest Yadokari) : 6 100¥ (env. 52€) la chambre double (il est peut-être possible de négocier le prix pour une personne)
  • Entrée au Murakami Suigun Museum : 300¥ (env. 2€)
  • Soupe instantanée du midi : 100¥ (env. 0,80€)
  • Boissons diverses : 500¥ (env. 4€)
  • SOIT UN TOTAL DE :  13 100¥ (env. 112€) par pers.
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